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14 espèces de caméléons

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14 espèces de caméléons

Les caméléons sont l'un des groupes taxonomiques qui a eu le plus de problèmes dans sa classification. Divers auteurs ont passé en revue les groupes, reclassant plusieurs fois certaines espèces.

14 espèces de caméléons

Dernière mise à jour: 04 juillet 2021

Les caméléons comptent parmi les espèces les plus curieuses au monde, car leur capacité à changer de couleur a attiré les yeux de nombreuses personnes. Ces animaux sont des reptiles appartenant à la famille Chamaeleonidae, qui regroupe de multiples organismes capables de coloniser diverses régions climatiques.

C'est pourquoi ces espèces vivent non seulement dans les forêts tropicales, mais peuvent également habiter les déserts, les savanes et les zones montagneuses. Bien qu'ils se sentent à l'aise avec les climats chauds, certains sont également capables de supporter des nuits avec des températures de 0 degrés Celsius. Continuez à lire et apprenez à connaître certains des caméléons qui existent dans le monde.

Genres de la sous-famille Chamaeleoninae

Selon la base de données Rbase de données eptiles, il y a plus de 200 espèces dans cette famille. Il est nécessaire de diviser le nombre de taxons pour faciliter la classification de ces organismes. En ce sens, la sous-famille Chamaeleoninae c'est celui qui contient la plupart des genres de ces reptiles. Regardons quelques espèces de caméléons par genre.

Genre Furcifer

Ce groupe contient une partie de la plus belle et la plus connue des espèces de caméléons, car leurs couleurs sont les plus variées qui existent. Voici les représentants les plus connus :

  • Caméléon panthèreFurcifer pardalis): une sorte de coutumes arboricoles et diurnes, avec des tailles allant jusqu'à 55 centimètres. Sa coloration est l'une des plus voyantes et peut se confondre avec son environnement, grâce au fait qu'elle adopte la couleur de son environnement.
  • Caméléon nain de l'île des Comores (Furcifer céphalaspis): c'est une espèce à coloration statique, car elle conserve sa couleur verte uniforme même pendant la saison de reproduction. Les tailles de cet organisme dépassent à peine 6 centimètres de long.
Un caméléon panthèreFurcifer pardalis).

Genre Calumma

Ce genre contient des espèces réparties dans tout Madagascar. Nous soulignons les éléments suivants :

  • Le caméléon de Parson (Calumma parsonii): l'un des plus grands caméléons qui existent, avec un habitat dans la jungle et des tailles allant jusqu'à 70 centimètres de long. De plus, c'est aussi l'un des plus gros, pesant jusqu'à 300 grammes. Ses écailles sont assez homogènes, il semble donc avoir une peau veloutée.

Genre Bradypodion

Le genre Bradypodion est représenté par des organismes endémique à différentes régions d'Afrique orientale et australe. Ces espèces sont connues sous le nom de caméléons nains et ont une grande variété d'habitats, notamment des forêts de nuages, des prairies, des montagnes et des plaines. De plus, leurs tailles peuvent aller de 50 à 110 millimètres de long, ils ne sont donc généralement pas faciles à voir et à attraper.

Une étude publiée dans la revue scientifique Écologie fonctionnelle mentionne que la tête et la force de morsure de ce groupe ont évolué pour se nourrir de proies plus coriaces. Par conséquent, en plus d'avoir une langue longue et flexible, la forme de sa tête a été modifiée pour augmenter sa force de morsure.

Voici quelques exemples du groupe :

  • Le caméléon nain de Knysna (Bradypodion damaranum): c'est l'organisme qui a la queue la plus longue du genre. Par contre, sa langue est deux fois plus longue que son corps et il peut aussi le "tirer", grâce à la musculature de sa mâchoire.
  • Caméléon nainBradypodion taeniabronchum): grand avec une petite queue, ce caméléon a des mouvements lents en raison de ses petites pattes. Ce sont des animaux peu territoriaux et suivent une stratégie ovovivipare.

Genre Kinyongia

Ce groupe est l'un des plus récents, puisque ses membres étaient auparavant classés dans le taxon Bradypodion. La plupart de ces organismes ont des habitudes arboricoles et ils préfèrent les zones avec des températures chaudes.

Sa couleur de base est généralement verte ou brune, avec des taches et des taches d'autres couleurs. Une grande partie de ces reptiles avoir une "corne" ou un "nez" allongé, semblable à celui d'un rhinocéros. La tête est aplatie, avec une crête de différentes tailles et une queue allongée.

Certaines espèces du genre sont les suivantes :

  • Le caméléon de Fischer (Kiyongia fischeri): cet organisme est le représentant officiel du genre et ses caractéristiques sont parmi les plus connues. La taille de l'espèce est comprise entre 20 et 35 centimètres et elle a une longévité comprise entre 6 et 7 ans.
  • Caméléon de l'Ituri (Kiyongia adolfifriderici): c'est une espèce de taille moyenne, atteignant 20 centimètres de longueur. Il a un museau court et une petite crête. Ses couleurs ne sont pas voyantes, car elles vont d'un vert faible à des tons marron foncé.
Un spécimen de l'espèce Kiyongia fischeri.

Genre Chamaeleo

Les espèces de ce type de caméléon sont réparties dans toute l'Europe, l'Afrique et l'Asie. Ses caractéristiques incluent celles typiques de tout caméléon, telles qu'une longue langue, une marche lente et la présence d'une queue préhensile. Ils sont principalement arboricoles, donc peu d'entre eux descendent des arbres. Nous vous donnons quelques exemples :

  • Caméléon du Yémen (Chamaeleo calyptratus): c'est une espèce agressive aux couleurs vives et voyantes. Il a une crête qui peut atteindre 5 centimètres de haut et son corps est recouvert de bandes aux couleurs variant entre le vert, l'or et le bleu. Sa taille est considérable et un spécimen adulte peut atteindre 60 centimètres de long. Il est porteur de la maladie du champignon jaune.
  • Caméléon commun (Chamaeleo camaeleon): un caméléon de taille moyenne, atteignant 30 centimètres de long. Il a un corps incurvé, avec des yeux qui dépassent du corps et sont en forme de cône. Comme les autres reptiles, le sexe des jeunes est déterminé par la température d'incubation.
Un spécimen de l'espèce Chamaeleo calyptratus.

Genre Archaius

Dans cette classification, il n'y a qu'une seule espèce, le tigre caméléon. Cet organisme est endémique des îles Seychelles et était auparavant considéré comme faisant partie du genre Calumma.

Le caméléon tigreArchaius tigris) a un aspect assez coloré, avec des verts brunâtres, des gris et diverses nuances de jaune. Il se caractérise par un menton proéminent, qui dépasse de son visage de près de quelques millimètres. De plus, il a tendance à préférer les habitats arboricoles et les forêts vierges. Quant à sa taille, elle est capable de dépasser les 20 centimètres de longueur.

Genre Nadzikambia

Dans ce groupe, il n'y a que 2 espèces. Les deux sont distribués à travers la forêt Ruo Gorge du mont Mulanje au Malawi et sur le mont Mabu, Mozambique. Le nom dérive du mot Nadzikambe, qui signifie « caméléon » dans le dialecte utilisé par la tribu locale.

Les 2 espèces sont Nadzikambia baylissi Oui Nadzikambia mlanjensis et ils ont des caractéristiques très similaires. Son corps est vert, avec quelques colorations bleutées. La queue suit le même motif, verte mais avec quelques reflets orangés. Pendant la saison des amours, les deux espèces changent la couleur de leur corps pour des tons plus opaques.

Outre les analyses moléculaires, des différences physiques peuvent être utilisées pour distinguer chaque espèce. Dans la revue scientifique Revue Africaine d'herpétologie ils mentionnent que la conformation et la structure des écailles du corps permettent de différencier les deux organismes.

Genre Rieppeleon

Dans ce genre, seules 3 espèces de caméléons sont connues, trouvé en Afrique de l'Est. Ils sont également de petite taille, ils vivent donc parmi les petits buissons et la litière de feuilles. Sa coloration varie peu, entre le vert foncé et le brun foncé, pouvant même atteindre des tons noirs. La caractéristique la plus commune du groupe est sa queue courte, plus courte que dans les autres genres.

Par exemple, le caméléon pygmée barbu (Rieppeleon brevicaudatus) ne mesure que 8 centimètres. C'est un animal avec des habitudes de vie terrestres et une coloration axée sur des tons brun foncé. Il reçoit son nom de « barbu » en raison de la présence d'écailles qui dépassent de la partie inférieure de la tête.

Les 2 autres membres du groupe sont les suivants :

  • Rieppeleon brachyurus.
  • Rieppeleon kerstenii.
Un spécimen de l'espèce Rieppeleon brevicaudatus.

Genre Rhamholeon

Ce groupe est composé des "caméléons feuilles d'Afrique", dont les espèces sont limitées aux forêts d'Afrique de l'Est. Certains sont d'habitudes terrestres, raison pour laquelle leurs colorations ne sont pas voyantes.

Un exemple d'entre eux est le caméléon pygmée Nguru (Rhampholeon acuminatus), qui ne mesure que 5,7 centimètres de long. Il provient de la forêt de Nguru, en Tanzanie, et se caractérise par un visage très aplati.

Genres de la sous-famille Brookesiinae

Aussi appelées caméléons nains, ces espèces représentent un groupe de reptiles particulièrement timides, avec des longueurs de 2 à 10 centimètres et une apparence peu spectaculaire. Cette sous-famille n'a qu'un seul genre : Brookesia. Regardons de plus près quelques espèces.

Brookesia peramata

C'est un caméléon terrestre qui a des écailles épineuses, donc son apparence est un peu étrange. Contrairement aux autres espèces du groupe, celle-ci atteint une taille supérieure à 10 centimètres de long.

Brookesia micra

Cette espèce originaire de Madagascar. C'est l'un des plus petits au monde, mesurant seulement 2 centimètres de long après s'être complètement développé. Sa queue change de couleur à l'âge adulte, passant du brun à l'orange.

La diversité de tailles, de formes et de couleurs de ces animaux est immense. C'est pourquoi ils peuvent sembler être de merveilleux animaux de compagnie, cependant, il faut garder à l'esprit que tous ne sont pas adaptés à la vie dans un environnement domestique. Passez toujours en revue les soins et les besoins de tout animal exotique avant de l'adopter.

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