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10 curiosités du poisson guppy

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10 curiosités du poisson guppy

Le poisson guppy est l'un des animaux les plus célèbres du monde de l'aquarium. Voulez-vous connaître quelques curiosités à son sujet?

10 curiosités du poisson guppy

Samuel Sanchez

Rédigé et vérifié par le biologiste Samuel Sanchez les 28 juillet 2021.

Dernière mise à jour: 28 juillet 2021

Le guppy, également connu sous le nom de "poisson arc-en-ciel", est l'un des poissons d'eau douce les plus célèbres de l'aquariophilie. Ce sont des animaux très adaptables qui ont été établis dans un large éventail d'écosystèmes et de conditions, ce qui montre leur potentiel de colonisation et leur facilité à en prendre soin. Voulez-vous en savoir plus sur les curiosités du poisson guppy?

Ce petit poisson actinoptérygien se distingue par sa belle queue ornée, mais il a des choses qui le distinguent des autres bien au-delà de sa coloration. Si vous voulez en savoir plus sur lui, voici quelques faits curieux qui vous fascineront.

1. Une très grande famille de poissons

Le poisson guppyPoecilia reticulata) appartient à la famille Poeciliidae, un clade qui comprend plus de 300 espèces, dont certaines très célèbres dans le monde de l'aquariophilie. Au-delà du guppy, on trouve d'autres poecilidés qui sont normalement commercialisés en animalerie : le molly (Poecilia sphenops), le plat (Xiphophorus maculatus) et le épée (Xiphophorus hellerii).

Tous ces poissons se distinguent par leur entretien simple et leur belle apparence. Cependant, malgré la petite taille de certains d'entre eux, il est recommandé conservez-les dans des aquariums d'un volume minimum de 40 litres. Étant des animaux tropicaux, un bon appareil de chauffage et un système de filtrage approprié sont également nécessaires.

2. Les guppys ont une très large gamme de distribution

L'une des curiosités les plus remarquables du poisson guppy est sa capacité à s'adapter à différents écosystèmes. Cette espèce est endémique des régions d'Antigua-et-Barbuda, de la Barbade, du Suriname, de la Guyane, de Trinité-et-Tobago et du Venezuela. Malgré cela, il a été intentionnellement introduit sur tous les continents du monde, à l'exception de l'Antarctique.

3. Ils ont été introduits pour manger des moustiques

L'introduction forcée de guppy dans certains écosystèmes, il a des connotations sanitaires : en se nourrissant de larves de moustiques, il pourrait réduire la charge pathologique que ces invertébrés présentent dans certaines régions. Quelque chose de similaire s'est produit avec Gambusia affinis, un autre poème similaire à celui qui nous concerne ici, mais avec des couleurs plus grises.

Dans des pays comme l'Espagne, G. affinis est devenue une espèce envahissante, comme l'indique le Ministère de la Transition écologique et du Défi démographique. Son potentiel d'adaptation et sa facilité de reproduction lui ont valu le crédit douteux d'être l'une des 100 espèces envahissantes les plus nuisibles au monde.

L'introduction d'espèces exotiques pour lutter contre les ravageurs n'est presque jamais la solution.

4. Le dimorphisme sexuel est très clair

Le guppy représente l'un des cas les plus évidents de dimorphisme sexuel dans le monde des poissons d'eau douce. Les mâles sont petits (1,5 à 3,5 centimètres) et minces, tandis que les femelles sont plus longues (3 à 6 centimètres) et leur région abdominale est beaucoup plus volumineuse. En outre, les mâles portent une queue de couleur beaucoup plus grande et plus frappante.

5. Une espèce soumise à la sélection génétique

Comme beaucoup d'animaux domestiques que nous connaissons aujourd'hui, une autre curiosité du poisson guppy est qu'il est passé par un processus exigeant de sélection génétique au fil des ans. Les gènes hérités entre générations encodent la taille des nageoires, les couleurs, la forme et la tonalité générale du corps.

Ces caractères peuvent être "isolés" en croisant uniquement les spécimens qui les possèdent, jusqu'à ce qu'ils remarquent tous les descendants. Grâce à ce processus de sélection, différents types de guppys ont vu le jour : queue de pelle, épée supérieure, queue de lyre, queue pointue, et bien d'autres.

6. Les couleurs font partie de la parade nuptiale

Le système reproducteur des guppys est du type polyandrie, c'est-à-dire qu'une femelle peut se reproduire avec plusieurs mâles. Cela profite également aux prétendants masculins : plus les femelles sont réceptives, plus elles peuvent étendre leurs gènes en un seul événement reproducteur. Ils ne perdent pas non plus trop d'énergie, car ils ne s'occupent des jeunes à aucun moment du processus.

Comme les études l'indiquent, les femelles choisissent les mâles en fonction de leurs schémas de coloration, le plus voyant étant le plus réussi. Pour cette raison, on peut supposer que la tonalité des mâles est un signe honnête de leur qualité génétique.

7. Ces poissons donnent naissance à leurs petits vivants

Presque tous les membres de la famille Poeciliidae ils sont vivipares, quelque chose de très atypique dans le monde des poissons. Cela signifie qu'elles donnent naissance aux jeunes, formés et vivants, au lieu de pondre des œufs qui mettront un certain temps à se développer. Par conséquent, la période de gestation est un peu plus lente et chez le guppy, cela prend jusqu'à 30 jours.

Même comme ça, ce sont des animaux extrêmement prolifiques : Une seule femelle peut donner naissance à entre 5 et 30 jeunes en un seul événement reproducteur. Le travail est effectué sur une base individuelle et des interruptions peuvent se produire entre les « vagues » de naissances.

8. Ces poissons évitent la consanguinité

La dépression de consanguinité se produit lorsque des animaux apparentés se reproduisent les uns avec les autres. Plus un père et une mère sont génétiquement similaires, plus il est probable que quelque chose aille mal avec la progéniture, que ce soit à court ou à long terme. Si de nombreux parents sont croisés entre eux, il faut s'attendre à ce que les maladies et les conditions héréditaires s'accumulent dans la progéniture.

Pour éviter cela, les guppys ont certains mécanismes post-copule. Par exemple, en interne, il est préférable que, face à 2 types de spermatozoïdes, le premier à atteindre l'ovule soit celui qui est génétiquement le plus éloigné de la femelle fécondée. Les mécanismes par lesquels cela se produit ne sont pas encore entièrement connus, mais c'est toujours l'une des curiosités les plus fascinantes du guppy.

9. Ces poissons ont de nombreux prédateurs

La sélection sexuelle masculine peut être coûteuse. En ayant des couleurs si frappantes, ils sont très faciles à voir par les prédateurs, tels que les plus gros poissons et certaines espèces d'oiseaux. Pour cette raison, les populations sauvages ont tendance à se regrouper en « bancs » si les menaces dans l'environnement sont multiples. Plus ils sont rapprochés, plus la probabilité d'être avalé est réduite.

10. En captivité, ces poissons peuvent avoir certains problèmes

Comme nous l'avons dit dans les lignes précédentes, les poissons guppy sont capables d'éviter la dépression de consanguinité, mais seulement jusqu'à un certain point. Si les spécimens familiaux sont croisés de force pour favoriser un trait particulier, la progéniture est susceptible d'être de moins en moins viable.

Pour cette raison, les guppys "designers" sont souvent considérablement plus faibles que leurs homologues sauvages.

Que pensez-vous de ces curiosités du poisson guppy ? Au-delà de leurs belles couleurs, ces animaux possèdent une capacité d'adaptation inhabituelle et un système reproducteur extrêmement complexe. Si vous voulez en savoir plus sur eux, pourquoi ne pas essayer de mettre en place un aquarium pour un groupe de 6 spécimens et de les analyser en direct ?

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