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Les guêpes meurent-elles lorsqu'elles piquent ?

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Les guêpes meurent-elles lorsqu'elles piquent ?

On sait que les abeilles meurent après avoir piqué un autre être vivant. Est-ce que la même chose se produit avec les guêpes? En quoi les deux invertébrés ailés sont-ils différents en matière de défense ? Ici, nous vous donnons des réponses.

Les guêpes meurent-elles lorsqu'elles piquent ?

Samuel Sanchez

Rédigé et vérifié par le biologiste Samuel Sanchez les 18 août 2021.

Dernière mise à jour: 18 août 2021

La question posée cette fois est simple : les guêpes meurent-elles lorsqu'elles piquent ? Ces hyménoptères, si communs dans le monde car agressifs envers les humains s'ils sont dérangés, soulèvent de nombreuses questions sur leur biologie et leur danger, car les observer de près est aussi indésirable que difficile (en raison de leur vitesse en vol).

Parmi les nombreux faits curieux sur les guêpes, il y a leur méthode de défense, basée sur un dard avec la capacité d'inoculer du poison. Nous savons comment les éviter et comment notre peau réagit après une piqûre, mais qu'arrive-t-il aux guêpes une fois qu'elles ont introduit leur dard dans notre corps ? Continuez à lire pour le découvrir.

Caractéristiques générales des guêpes

Avant de répondre à la question qui nous préoccupe ici, il est nécessaire de définir un peu ce qu'est une guêpe. Ces invertébrés sont des insectes hexapodes (à 6 pattes) de l'ordre Hyménoptères, groupe dans lequel se trouvent également les abeilles et les fourmis. Quelque 153 000 espèces différentes ont été recensées dans ce taxon, dont plus de 30 000 sont des guêpes.

Les guêpes ont adopté de multiples formes et modes de vie, car il existe des parasitoïdes et des chasseurs (comme le genre Pompilidae), solitaire (comme la sous-famille Euménines) Oui eusocial. La plupart des hyménoptères de ce groupe sont solitaires et s'occupent seuls de leur progéniture, mais les représentants de la famille Vespidés ils ont une organisation sociale semblable à celle des abeilles ou des fourmis.

Nous mettons un accent particulier sur ce dernier groupe, puisque l'espèce qui nous intéresse ici (Vespula vulgaire) en fait partie. Désormais, nous allons nous référer à la guêpe européenne typique, car c'est celle qui a le plus de rencontres avec l'homme en raison de sa large répartition et de sa capacité d'adaptation aux environnements urbains.

Vespula vulgaris est un insecte social, il vit en rayons et a une couleur jaune caractéristique avec des rayures noires.

La piqûre des guêpes

Maintenant que vous savez que l'espèce la plus commune dans les patios et les villes est Vespula vulgaris, Nous ne pouvons qu'examiner à quoi ressemble sa piqûre. Fait intéressant, cet appareil est un ovipositeur modifié, c'est-à-dire que chez ses ancêtres il remplissait la fonction d'introduire les œufs dans le sol ou dans les creux des arbres, pour les protéger d'éventuels prédateurs et des intempéries.

Chez les guêpes, cette structure est durcie, a une forme pointue et il est en contact direct avec les glandes vénéneuses associées. Le composé inoculé à l'animal haché contient des amines (histamine, tyramine, sérotonine et catécholamines), des peptides et des protéines, mais il met rarement la vie en danger (sauf si l'être humain est allergique).

Le dard est un mécanisme de défense évident chez les hyménoptères. Une guêpe peut piquer pour 2 raisons :

  1. Protection: Les guêpes sont beaucoup plus susceptibles de piquer lorsque les humains passent devant leurs peignes ou tentent de les détruire. Leur raison d'être est de protéger les larves, elles n'hésiteront donc pas à utiliser leur dard si leur nid est en danger.
  2. Agitation: Le battement de vos mains peut dérouter et agiter une guêpe lorsqu'elle vole, ce qui la fait finir par piquer.

Comme l'ovipositeur est exclusif aux femelles, les guêpes mâles n'ont pas de dard et ne peuvent pas piquer.

Les guêpes meurent-elles lorsqu'elles piquent ?

Dans ce cas, la réponse est simple : non. Ceux qui meurent après avoir inoculé leurs toxines par le dard sont des abeilles, pas des guêpes. Pourquoi cette différence biologique, s'il s'agit à la fois d'hyménoptères et de parents relativement proches ?

La solution est sous la forme du dard. Les abeilles présentent un ovipositeur modifié avec barbes ou des épines à son extrémité, ce qui rend impossible son retrait de la peau une fois qu'il y est entré. Pour cette raison, le dard se coince dans l'épiderme de l'animal piqué, l'abeille perd une partie de son abdomen en s'arrachant et finit par mourir.

D'autre part, les guêpes ont un aiguillon beaucoup plus lisse et plus fort, capable de se rétracter dans le corps de l'invertébré pour piquer successivement dans un intervalle de temps très court. Non seulement ils ne meurent pas, mais ils sont capables de poursuivre la victime sur plusieurs mètres et de lui inoculer le poison plus d'une fois.

Piqûre ou mordre ?

En fin de compte, il convient également de noter que les guêpes ont des mâchoires très développées, ce qui leur permet de mordre les animaux et même de leur faire du sang. Dans tous les cas, la morsure n'entraîne pas l'inoculation de venin, la réaction n'est donc que superficielle et beaucoup moins évidente. Les symptômes d'une vraie piqûre de guêpe sont résumés dans la liste suivante :

  • Douleur intense dans la zone de la morsure.
  • Gonflement (œdème) et rougeur.
  • Une papule blanche au centre de l'œdème, qui indique l'endroit exact de l'insertion du dard.

Ces symptômes devraient normalement devenir moins visibles dans les heures suivant la morsure et aucune attention médicale n'est requise. Cependant, si la personne est allergique et que des symptômes de choc anaphylactique, une injection d'adrénaline immédiate est requise, soit en situation d'urgence, soit par l'utilisation du épipen que le patient emporte avec lui.

Les réactions allergiques graves aux piqûres de guêpes peuvent être mortelles. Heureusement, ceux-ci ne sont pas courants.

En résumé, nous concluons que les guêpes ne meurent pas lorsqu'elles piquent un animal, mais les abeilles le font. C'est précisément pour cette raison qu'il est essentiel de ne pas trop les déranger et d'essayer de rester à l'écart de leurs nids : une guêpe enragée peut vous piquer plusieurs fois et vous poursuivre jusqu'à ce que vous vous éloigniez suffisamment de son peigne, alors mieux vaut ne pas lui donner de raisons de s'approcher. en colère.

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